Ansiedad, relaciones y pandemia: el impacto de la pandemia en las relaciones de pareja

En medio de la pandemia que vivimos a nivel mundial, la angustia y el sufrimiento llega a invadirlo todo, incluyendo el interior de nuestros hogares. Dado que existe mucha más exposición por parte de uno y otro, debido al contacto continuo en medio del confinamiento, esto lleva a poner al descubierto cosas sobre nuestra propia vida, la pareja, el hogar y la percepción sobre los demás, que no estábamos acostumbrados a mirar o considerar. Esto se ha convertido en el caldo de cultivo ideal, para que se haga presente un trastorno muy conocido, llamado Ansiedad.

Ansiedad

Los profesionales de la clínica Mayo, han dicho lo siguiente con relación a la ansiedad: «Sentir ansiedad de modo ocasional es una parte normal de la vida. Sin embargo, las personas con trastornos de ansiedad con frecuencia tienen preocupaciones y miedos intensos, excesivos y persistentes sobre situaciones diarias. Con frecuencia, en los trastornos de ansiedad se dan episodios repetidos de sentimientos repentinos de ansiedad intensa y miedo o terror que alcanzan un máximo en una cuestión de minutos«.

La Ansiedad en sus diferentes formas tienen un gran impacto en la calidad de vida de las personas, y en el desarrollo de sus actividades cotidianas afectando las distintas áreas: familiar, social y laboral. Dado el alcance que puede llegar a tener en nuestras vidas, y sus afectaciones a corto y largo plazo, es importante que sepamos que ocurre en la persona que la sufre, a  fin de poder manejarnos de la forma adecuada, a nivel personal como en el ámbito de la familia.

Las parejas a lo largo de la vida tienen que atravesar distintos desafíos, algunos son parte de las distintas etapas de la vida y otros son más inesperados. Cuando un miembro de la pareja sufre un Trastorno de Ansiedad se genera la sensación de «un antes y un después» que puede generar una crisis. Como toda crisis, puede ser abordada como una oportunidad, que lleve a una mejor relación y crecimiento una vez superada. Pero, también puede ocurrir lo contrario: que lleve a un distanciamiento e incomprensión poniendo en peligro la continuidad de la misma.

Impacto de la ansiedad en la pareja

Vamos a tratar de explicar el impacto que tienen los distintos trastornos de ansiedad de acuerdo con sus características y tiempo de evolución en la vida de la pareja:

El Trastorno de Pánico

La aparición de los ataques de pánico son de una intensidad emocional tan fuerte, que resulta imposible no registrar el impacto de la aparición de este problema. Inmediatamente se van generando una serie de reacciones, de acomodación en el mundo de la pareja que trataremos de describir:

  • Shock inicial:

Así como la persona no entiende lo que le pasa, la pareja  tampoco lo hace, y no llega a comprender que su pareja, que antes estaba «bien», ahora no puede hacer cosas simples que antes podía. Es común que la pareja trate de ayudar usando el sentido común y el razonamiento; sin embargo, el que sufre solo es capaz de entender la lógica del trastorno que padece,  en la que prevalece el miedo y la sensación de desamparo. Ante la aparición de los síntomas, que en algunos casos son difíciles de digerir, se genera como consecuencia una situación de frustración mutua.

  • Frustración, enojo y demanda:

Como la lógica no funciona, puede parecer que la persona que sufre de ansiedad,  no se estuviera esforzando lo suficiente para reestablecer el estatus anterior. Frecuentemente escuchamos a las parejas de los pacientes con este trastorno decir: “no pone de su parte”. Y al propio pacientes se le oye decir: ” No me entiende.” Esto genera un espiral de enojo e incomprensión que arropa a las dos partes.

  • Fracaso:

Cuando la pareja no sabe qué hacer, siente que fracasa y puede abandonar los intentos de ayuda. Pasa a una etapa, donde la posición puede ser “Es tu problema”, lo que indica que es único responsable y debe solucionarlo (aunque no tenga idea de cómo hacerlo).

  • Separación emocional:

Se genera una distancia, aunque permanezcan juntos se sienten solos, poco queridos, rechazados. Aparecen sentimientos de soledad, culpa y tristeza.

  • Cuidador:

Este es un rol muy frecuente que asume la pareja del que sufre. Se da en especial en el trastorno de pánico con agorafobia (miedo a los lugares o las situaciones que podrían causarte pánico y hacerte sentir atrapado, indefenso o avergonzado). Luego del shock inicial el compañero (a) pasa a hacer todo lo posible para que el afectado no sufra. Evita que éste enfrente sus temores y está siempre disponible. Sin embargo, esto lo lleva a dejar su vida de lado y esta posición es insostenible;  ya que nada es suficiente porque no logra que su pareja se sienta bien. Entonces puede aparecer el resentimiento.

¿Qué hacer?
  • Compartir: Repartiendo el peso entre ambos, se puede  transformar la nueva situación en «Nuestro problema». Luchar juntos es la actitud más deseable. Para saber contra que se lucha es importante informarse, conocer de qué se trata el problema y así ver que hacer para resolverlo.
  • Atentos: Es importante prestar atención a la forma en que nos estamos relacionando, en como la ansiedad está impactando al otro y nuestro día a día. Nuestra interacción diaria nos pone mas cerca el uno al otro.

En el siguiente artículo, estaremos tratando sobre la ayuda que podemos prestarle a nuestra pareja que tiene un trastorno de ansiedad.

 

Dra. Gloria Basto

M.D. Especialista en Psiquiatría


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